Michel Godard, El serpentón y viceversa

“No vamos a hablar de técnica, para eso ya están vuestros profesores.” Toda una declaración de principios de Michel Godard al inicio del curso que impartió este fin de semana en Barcelona bajo el auspicio de la ACATUB.

Michel Godard ACATUBMichel es, con toda probabilidad, el serpentonista más renombrado de los últimos 150 años. Profesor en el conservatorio superior nacional de París, lleva casi cuarenta años explorando y dando a conocer al ancestro de la tuba.

La cantidad y variedad de estilos y formaciones en los que participa abruma, lo mismo que su discografía. Su repertorio es amplio en espacio y tiempo: desde el renacimiento europeo, rodeando todo el arco mediterráneo con sus diversas tradiciones y llegando hasta el jazz. Lo suyo es la improvisación, pues en todos los estilos en los que se mueve es elemento fundamental, y en ella basa su trabajo.

También el canto es fundamental para él. Considera que los instrumentos tienden a imitar la voz humana y nos recuerda que así está escrito el 99% de la música, a excepción de la clásica y la contemporánea; en este sentido, parece inevitable acordarse de Arnold Jacobs, quien ya puso de manifiesto la importancia del canto en la técnica de los instrumentos de viento-metal. Con estas premisas, es fácil comprender por qué sus improvisaciones resultan tan naturales y fáciles de asimilar independientemente del estilo: Godard no ejecuta el instrumento, ya sea una tuba o el serpentón, simplemente canta a través de él. Y canta de maravilla.

Eclecticismo: la clave

Michel Godard ACATUB_0173Hacer jazz con un instrumento del s. XVII dice mucho de la manera que tiene de entender la música Michel Godard: Sin restricciones, sin etiquetas, sumando y buscando los puntos en común. Esta manera de pensar aporta frescura y originalidad no solo a sus interpretaciones, también a sus clases.

Las sesiones en grupo fueron deliciosas. Una simple Aria de ocho compases a tres voces da un juego infinito: tocando, cantando, improvisando; todos juntos, por separado… Dejando afuera las vergüenzas y los miedos. Disfrutando, en definitiva. “¿Qué esperas de esta clase?” Preguntó antes de empezar al alumno que quería trabajar el R.V. Williams con él, al comenzar la ronda de clases individuales. Buen comienzo: saber hacia donde queremos ir es importante.

A partir de aquí, la batería de recursos y reflexiones fue imparable. Conceptos como lo redondeado/angulado de la música, pensar o concebir las escalas hacia abajo (igual que  hacen los músicos de jazz), superar las dificultades técnicas jugando o algo tan sencillo y complejo a la vez como ser consciente de que los límites se los pone uno mismo.

Su presencia es tranquila y discreta,  como si no hiciese nada, como si no estuviese. Pero de esa nada es capaz de sacar grandes cosas: Momentos de música, motivación e inspiración. Un Maestro en el Arte de la Música.

Michel Godard ACATUB_0109

Treinta años de tuba en España (Tubistas del mundo ¡Uníos!)

Viene del artículo anterior

En treinta años la situación ha cambiado mucho: disponemos de una extensa red de conservatorios (22 superiores y más de 100 profesionales), la mayoría de los cuales tienen clase de tuba y profesores especialistas en tuba y bombardino que poco a poco van conformando una potente escuela tubística española. Muchos de estos profesores están involucrados en la pedagogía y la divulgación de la tuba, llevando el instrumento más allá de las paredes del aula con cursos, publicaciones u organizando eventos tubísticos como los que organizan los conservatorios del noroeste peninsular con iniciativas como A Touch of tuba o el Tuba Jaialdia del País Vasco. No es casualidad que un colega alemán me comentara,con cierto halo de resignación que “En España teneis los mejores metales de Europa”. Y eso, obviamente, incluye la tuba.

Ensemble de tubas AETYB
Ensemble de tubas AETYB

Pero a pesar de las mejoras de que disponemos respecto a generaciones anteriores de tubas todavía hay algunas barreras que necesitamos superar los tubas como músicos, intérpretes y artistas. seamos claros: la tuba no es el instrumento que la normalidad de los niños quieren tocar: es grande, pesa mucho, suena raro y normalmente hace pocas notas (fa y do….); a priori no es un instrumento atractivo. Sus características, su función y el habitual desconocimiento lo convierten en un instrumento estigmatizado e infravalorado, cuando no directamente despreciado.

Para devolverle la dignidad y desmontar los tópicos alrededor de este instrumento aparecen las asociaciones de tubas. La más importante es la International Tuba and Euphonium Association (ITEA), de la que son socios la práctica totalidad de los profesionales de alto nivel. Desde su fundación en 1973 desarrolla una labor impresionante de investigación, promoción y difusión de la tuba y el bombardino.Edita periodicamente artículos, tanto del ámbito pedagógico como histórico; organiza concursos de composición e intepretación y auspicia la organización anual de la International Tuba and Euphonium Conference (ITEC – Congreso internacional de tuba y bombardino) que acoge toda clase de actos, desde conferéncias y clases magistrales a concursos, pasando por presentación de instrumentos, homenajes a figuras destacadas del ámbito tubústico, etc…

En 2012 se celebró la ITEC en austria, y como era la ocasión en que más cerca se celebraba (habituamente se organiza en universidades de EE.UU.) un grupo de tubistas españoles fueron a echar un vistazo. De aquella expedición nació la idea de crear una asociación española de tubas y bombardinos, que redactó sus estatutos fundacionales hace ahora un año. AETYB toma el modelo de ITEA, están involucrados la mayoría de profesionales a nivel estatal y cuenta con 200 socios. Tras muchos meses de trabajo interno se presentó públicamente en Madrid el pasado mes de septiembre con un programa de actividades de lo más interesante: pudimos escuchar la historia de la tuba en España contada por algunos de sus principales protagonistas, se realizó un taller de reparación de instrumentos y se causuró el acto con un concierto de banda de tubas donde tocamos los 130 pareticipantes a la convención.

Tubachristmas por España'13
Tubachristmas por España’13

Los conciertos de tubas son ya una tradición en la comunidad tubística internacional. Desde que se celebró el  primer Tubachristmas en Nueva York la Navidad  de 1974 se han repetido cada vez en más ciudades (también en nuestra casa) y se ha ampliado el formato, saliendo de la temática navideña.

Uno de esos actos-concierto, la Tubada de Cataluña, propició la creación de ACATUB. La tubada comenzó como una reunión de alumnos del cuarteto TooBass, pero el éxito de las sucesivas ediciones puso en evidencia el interés de la comunidad tubística catalana y la necesidad de crear una asociación que les amparase para facilitar la organización de estos eventos. Dicho y hecho, desde la creación de la asociación se han realizado tubadas, tubachristmas, cursos y conferencias, algunas con solistas tan importantes como Jim Self, tuba de estudio de John Williams. Las asociaciones de tubas y los actos que organizan son un aliciente de primer orden para tubas y bombardinos de toda edad y condición, independientemente si son amateur o profesionales. Suponen un lugar de encuentro donde compartir y conocer la tuba y el bombardino en un ambiente de fraternidad.

Las nuevas tecnologías han facilitado sobremanera la comunicación entre asociaciones de tubas, sus socios y el público en general. en las páginas web de las asociaciones podemos encontrar materiales de interés como artículos, obras cedidas por sus compositores, material audiovisual, etc… Normalmente estos materiales están reservados a los socios, que pagan una cuota anual de unos 20€, un precio ínfimo si tenemos en cuenta las ventajas que comporta. Además, las asociaciones colaboran entre ellas por ejemplo, se ha conseguido que la cuota anual de socio de AETYB dé derecho a un año de acceso a los materiales de ITEA. Por otro lado, ACATUB y AETYB tendrán mucho que colaborar en el primer congreso de tuba de España, que está previsto para el próximo mes de Julio y se intuye como un hecho de gran importancia para la tuba en nuestra casa.

ÚLTIMA HORA: Hasta aquí la segunda parte del artículo. No obstante, recientes noticias que llegan desde el pais vecino corroboran el boom que está teniendo el corporativismo alrededor de nuestro instrumento: el próximo 28 de Diciembre está convocado el 1º TUBA e EUFÓNIO CRISTMAS PORTUGAL, que al mismo tiempo servirá para la presentación de la Associação Portuguesa de Tubas e Eufónios. Buenas noticias, sin duda. Mi más sincero deseo de que la andadura de nuestros hermanos portugueses sea larga y fructífera.

Más información:

ITEA: http://www.iteaonline.org

ACATUB: http://bit.ly/17hYhNl

AETYB: http://www.aetyb.org/

KeepInTouch Tuba Project: http://keepintouchtubaproject.com/

Tuba Jaialdia: http://on.fb.me/18caPkb

Blog de la classe de tuba del conservatorio de Gijón: http://bit.ly/HMzPHK

Tubas del mundo: ¡Uníos!

Enfilo la recta final de este mes y medio de infarto con vistas puestas en las merecidas vacaciones de Navidad, aunque todavia faltan un par de intensas semanas para eso y tampoco serán tan calmadas como pueda suponer quien no. Los que me seguís con cierta asiduidad habréis notado una parada importante en cuanto a publicaciones últimamente y como ya os avisé en su momento, espero que no me lo tengáis demasiado en cuenta. Ahora mismo me resulta imposible dedicar un tiempo mínimo y de calidad. Por mucho que se empeñen los gurús de la blogosfera en la importancia de publicar cuanto más mejor yo prefiero traer contenidos de calidad, aunque de vez en cuando os cuele un post con mis actividades Ya estoy deseando tener algo más de tiempo libre para poder seguir dedicandolo a este espacio.

Entre tanto, y para que la espera se os haga un poco más amena, os dejo este artículo, que he dividido en dos partes. Hace algunos meses me pidieron desde la de la Associació Musical Ciutat de Benicarló -donde me crié musicalmente- que les escribiese un artículo para el anuario que cada año edita la entidad.  La primera intención siempre es aprovechar la ocasión para hacer un poco de “divulgación” sobre la tuba, y como en los últimos tiempos la comunidad tubística española está especialmente activa (o al menos esa es mi impresión) decidí hablar un poco a vuelapluma sobre las asociaciones de tubas y el por qué de su existencia. Coincidiendo con la celebración de Santa Cecilia se presentó la revista con el susodicho artículo, que tenéis a continuación:

 Tubas del mundo: ¡Uníos!

En poco más de dos años se han creado en nuestro entorno la Associació de Tubes i Bombardins de Catalunya (ACATUB) y la Associación Española de Tubas y Bombardinos (AETYB). Estas dos asociaciones tienen como objetivos comunes el intercambio y la divulgación sobre la tuba, el bombardino y todo aquello que les concierne.

¿Por qué en tan poco tiempo ha tenido lugar este “boom” de asociaciones de tubas? Como dijo aquel famoso inglés, vayamos por partes.

Los inicios

Conocer a grandes rasgos la historia de la tuba en España nos ayudará a entender la necesidad de corporativismo tubístico en nuestra geografía. Comencemos por el principio: Sabemos con seguridad que en el primer tercio del s.XIX ya existían bandas de música en España. Sin ir más lejos, en Benicarló existe documentación al respecto desde 1840. Aunque probablemente se fundó con anterioridad debemos partir de esta fecha, ya que mucha documentación anterior se perdió en momentos de conflicto. Por aquella misma época se estaba produciendo en Europa una “fiebre inventora” de instrumentos de metal, incorporando las recientemente inventadas válvulas, que permetían ejecutar la escala cromática con solvencia y calidad de sonido. Estos nuevos instrumentos se incorporaban rápidamente a las bandas –especialmente las bandas militares y los oficios religiosos al aire libre-, algunos con más fortuna y continuidad que otros, que fueron olvidados rápidamente. Entre las nuevas invenciones encontramos la tuba, que se había patentado en Alemania en 1835 y que, una vez integrada en la plantilla de la banda se ha mantenido hasta hoy.

Los compositores rusos, franceses y alemanes incorporaron enseguida la tuba a la plantilla de sus obras orquestales. Algunos, como Wagner, incluso se atrevieron a utilizar todos los miembros de la família (bombardinos, tubas bajas y contrabajas, althorns, etc…), escribiendo partituras muy comprometidas que requerían una técnica considerable. El hecho de tener un repertorio propio que “obligaba” a los tubistas a perfeccionar su técnica propició la aparición de especialistas: Alemania, Inglaterra y EE.UU. entre otros desarrollaron escuelas de tuba con métodos, repertorio y técnica propios;
incluso, en algunos casos como el inglés, instrumentos particulares.

En España la situación fue muy diferente: llegaron los instrumentos pero no vinieron acompañados de metodología o repertorio “comprometido” – el repertorio orquestal español con tuba era producido en el extrangero- que tocar. Como el funcionamiento de todos los instrumentos de viento-metal es similar el maestro solía ser común; incluso era frecuente que el mismo director fuera al mismo tiempo quien enseñaba a tocar todos los instrumentos de la banda. De esta manera, la tuba siempre fuen enseñada por profesores de otros instrumentos, muy habitualmente trombonistas que utilizaban los métodos de su instrumento. En estas circunstancias la formación era, a pesar de las buenas intenciones, deficiente, y la bibliografía específica de tuba (no digamos ya la de bombardino) prácticamente nula. En otras palabras, nuestra tuba nunca llegó a tener una escuela propia y nuestros tubístas tampoco podían acceder a referéncias externas por motivos políticos.

tubada 2013
Acatub Tubada’13

Esta fue la situación general hasta 1985, cuando se incorporó al cuerpo de cateráticos el primer profesor superior de tuba de España: Miguel Moreno. Él mismo nos contó durante una conferencia en la presentación de AETYB que se encontró una situación ciertamente complicada, al no disponer de referencias ni bibliografía sobre la que basarse. Hoy en dia, con el mundo entero al otro lado del móvil, nos cuesta hacernos una idea de la dificultad que suponía encontrarse en mitad de un desierto, pero en aquel momento había que ir a buscar el material al extranjero. Literalmente. Concretamente lo encontró durante un viaje a Nueva York, en una tienda que se convirtió sin buscarlo en la principal proveedora de material de tuba para toda España.

Con la disponibilidad de bibliografia, y vista la necesidad de esta nueva información para los tubistas de toda la geografía, se creó la Asociación de Amigos de la Tuba por parte del círculo tubístico madrileño (Miguel Moreno, Miguel Navarro, etc…). Su principal objetivo era divulgativo, así que enviaban a sus doscientos socios (muchísimos para la época) fotocopias del material por correo postal. De hecho, todavia hoy no es extraño encontrarse fotocopias de fotocopias de partituras con el sello de aquella asociación.

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Masterclass Acatub de tuba y bombardino

Portada masterclass acatubComo ya anuncié hace unos días, el pasado sábado 9 de Noviembre impartí una masterclass de tuba y bombardino organizada por ACATUB. Cabe destacar la diversidad de niveles (desde primeros cursos de elementales hasta últimos de profesionales) y edades (de 8 a 70)  a la masterclass de tuba y bombardino. Esta misma diversidad propició un ambiente muy agradable y familiar durante todo el día.

Estas son las actividades que realizamos a lo largo de la jornada:

  • Taller de preparación corporal
  • Taller de respiración
  • Taller de técnica básica
  • Taller de musicalidad
  • Clases individuales

Dada la corta duración de la masterclass (7 horas), la mayor parte del tiempo se centró en clases individuales, que siempre centran el mayor interés, tiempo y atención. Otras actividades preparadas, como una presentación audiovisual sobre la historia de la tuba y el bombardino y un taller de repertorio técnico de conjunto se quedaron para otra ocasión por falta de tiempo.

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En definitiva, fue una jornada tubística de lo más completa y enriquecedora; al menos por mi parte. No quisiera acabar sin un sincero agradecimiento, tanto a ACATUB por la confianza depositada en mí para impartir esta masterclass y a la Escola de Música Alba Massana por habernos cedido tan amablemente las instalaciones.

Fotos cedidas por ACATUB.

Curso de Tuba y Bombardino ACATUB

Curso ACATUB de Tuba y Bombardino
Curso ACATUB de Tuba y Bombardino

Como ya empieza a ser habitual, ACATUB organiza un curso/masterclass dirigido a tubas y bombardinos. Me complace informaros de que en esta ocasión han confiado en mi para impartirlo.

Será el próximo sábado 9 de Noviembre en las instalaciones de la Escola de Música Alba Massana en Gavà (ver plano).

Se trata de una actividad dirigida a tubistas y bombaridinistas de cualquier nivel. Durante el curso trataremos cuestiones del ámbito técnico del instrumento, de la interpretación musical y también de “cultura tubística”.

El precio del curso es de 20 euros para alumnos externos y gratuito para alumnos de la Escola Alba Massana y socios de ACATUB. Si aún no eres socio esta es una buena ocasión de inscribirte, ya que la cuota anual coincide con el precio del curso (ahí lo dejo…) y a largo plazo disfrutarás de muchas ventajas más como descuentos en cursos, actividades exclusivas y mucho más.

En breve habrá más información disponible y se abrirá el plazo de inscripción, pero si tienes cualquier duda al respecto ponte en contacto a través del correo de la asociación (info.acatub@gmail.com), o si lo prefieres deja un comentario directamente aquí.

Jim Self y la tuba en el cine

Cuando hace algún tiempo empecé a escribir sobre la tuba en el cine con un artículo sobre Encuentros en la tercera fase  no podía imaginar que al cabo de unos meses conocería a un personaje (o tal vez EL personaje) clave en este tema: Jim Self.
Casualidades de la vida, Jim comparte con Pablo Fernández (tuba de la OBC y profesor en la ESMUC) la afición de pilotar aviones. Así, cuando ambos se conocieron en el encuentro anual de ITEA que se celebró el verano pasado en Linz (Austria) acordaron que en cuanto se presentase la oportunidad volarían juntos sobre la Costa Brava y los Pirineos. Esa oportunidad se presentó a finales del pasado mes de junio y aprovechando la ocasión ACATUB y la ESMUC (que nos cedió muy amablemente sus instalaciones) organizaron un encuentro de la comunidad tubística catalana con el maestro Self .

Durante un par de horas nos explicó el funcionamiento de la industria cinematográfica, más concretamente cuanto se refiere a producción y grabación de bandas sonoras y en particular lo concerniente a la tuba en las formaciones orquestales.

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Lo primero que cabe destacar es que la mayoría de músicos son freelance; en su caso particular trabaja con cuatro orquestas distintas. Y esto no es por capricho, ya que los convenios que regulan la actividad de los músicos de orquesta dictan que solamente se cobrará en función de los programas en los que se toque (contrariamente al uso habitual de las orquestas europeas), es decir, que si durante un mes la orquesta X solamente toca obras que no incluyan tuba éste no va a cobrar. Así que para asegurarse un salario más o menos regular los músicos (especialmente los que tocan instrumentos prescindibles de la plantilla orquestal) deben diversificar su actividad en varias orquestas o formaciones.

En segundo lugar, esos mismos convenios establecen que tocar un instrumento extra supone un aumento bastante notable del salario, por lo que es “conveniente” tocar varios instrumentos, cuantos más, mejor. El maestro Self nos contó que durante años ha llevado su coche lleno de instrumentos, preparado para cualquier necesidad que pudiera surgir, a saber: Tuba en Do, Tuba en Fa, Cimbasso en Do, Cimbasso en Fa, Trombón bajo, Trombón Tenor…

En definitiva, para ser músico de estudio en Hollywood hay que ser muy versátil y dominar varios instrumentos. Y hablo de dominar, no simplemente hacerlos sonar, ya que la dinámica de las sesiones de grabación suele ser muy dura, con una duración de seis horas y grabando desde el primer momento, sin ensayos previos. Cabe destacar que no se reciben las partituras para estudio, ya que son habituales cambios de última hora, y dominar la lectura a vista es imprescindible. En este punto, nos contó una anécdota en que cuando estaban grabando la banda sonora de Hook, al volver al estudio después de un descanso para comer encontró sobre el atril un solo bastante complejo. Como no podía ser de otra manera lo resolvió con solvencia. Si lleva veinte años siendo el tuba de estudio de John Williams no es por capricho, ya que la competencia es mucha y el mínimo error supone que para la siguiente película llamen al otro. La única manera de “sobrevivir” en un mundo tan competitivo es ser siempre completamente solvente, lo cual solo se consigue dando siempre el máximo de uno mismo.

Esto es, a grandes rasgos, lo más destacable de aquel encuentro y da una idea de la enorme presión a que están sometidos los músicos de sesión en los estudios cinematográficos, lo cual no hace sino incrementar mi respeto y admiración hacia ellos.

Tubada’13

Un año más ACATUB organiza la Tubada, el encuentro de Tubas y Bombardinos de Cataluña. En esta ocasión tendrá lugar en Reus (Tarragona) el domingo 16 de Junio.
La Tubada está abierta a todo el mundo: músicos amateurs, estudiantes y profesionales que se encuentran y comparten su pasión por la tuba y el bombardino.

En esta edición contaremos con la actuación de Pablo Fernández, la Banda Sinfónica de Reus, Jordi Sans y la Banda de tubas de Catalunya. Todo ello gracias a la colaboración de Rivera Música, Besson, Miraphone, Aitana Música, Willson, Consolat de Mar, RGC Mutes, i Bag Luthiers.

La dinámica de la jornada será la misma que se sigue todos los años: los músicos se reunirán por la mañana para preparar el concierto de clausura de la tarde. Durante el día se podrán visitar las exposiciones de nuestros colaboradores y disfrutar de diversas actividades relacionadas con la tuba.

Inscripción

Aunque el ámbito de acción de ACATUB sea Cataluña, la Tubada está abierta a participantes de cualquier procedencia. En todas las ediciones han participado personas de otras zonas, con la única condición de tocar y sentir pasión por la tuba y el bombardino.

Para participar, es imprescindible que todos los MÚSICOS que se registren mediante el formulario que encontraran clicando AQUÍ

Una vez inscrito recibirás las partituras para el concierto y toda la información logística para participar en el evento. La participación es gratuita.

tubada'12

¡¡¡Os esperamos!!!