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Elegir instrumento – Tuba

Como comenté recientemente, el inicio de curso suele ser una fecha propicia para adquirir un instrumento. En esta ocasión, os dejo unas orientaciones y consejos a la hora de elegir vuestra tuba. ¡¡Espero que os sea útil!!

Tuba en Fa modelo Miraphone Firebird. Configuración: 6 cilindros.
Tuba en Fa modelo Miraphone Firebird. Configuración: 6 cilindros.

 

Hay tubas disponibles en una amplia variedad de de modelos y diseños. El modelo particular que seleccione un músico o educador dependerá de muchos factores. Los educadores pueden tener en cuenta las necesidades de [instrumentos adecuados para] una agrupación de principiantes, una marching band, una banda de concierto, una orquesta u otras formaciones. También deben tener en cuenta la calidad, durabilidad y rango de precio acorde a su presupuesto. Los educadores deben considerar la posibilidad de adquirir un instrumento suficientemente versátil como para ser utilizado en varios tipos

de agrupación. (…) En opinión de los autores, es extremadamente importante que todos los conservatorios profesionales [1] posean al menos una tuba de gama profesional para aquellos alumnos que muestren unas aptitudes potencialmente extraordinarias. Los educadores también deberían consultar y tomar en consideración las recomendaciones de tubistas profesionales en activo. Los tubistas profesionales suelen hacer más hincapié sobre los aspectos que conciernen a la calidad y durabilidad del instrumento que en su precio. Los profesionales pueden ofrecer a los estudiantes y padres una orientación adecuada en cada caso individual para adquirir un instrumento.

Un instrumento de calidad al que se le haga un correcto mantenimiento es la mejor inversión que se pueda hacer, ya que estos instrumentos rmantienen su valor muy bien. Las características a tener en cuenta para seleccionar un instrumento incluyen diseño (configuración), diámetro de la tubería, tamaño de la campana, acabado, tipo de válvulas (pistón o rotor; acción frontal o superior), número de válvulas, posición de las válvulas (accionadas con una o dos manos) y, los más importantes, respuesta, calidad de sonido y afinación. Es bueno remarcar nuevamente la importante orientación que un tubista profesional puede ofrecer a estudiantes, padres y educadores que no sean ellos mismos tubistas.

Tuba en Do modelo Miraphone New Yorker. Configuración: 4 pistones + 1 cilindro.
Tuba en Do modelo Miraphone New Yorker. Configuración: 4 pistones + 1 cilindro.

Algunos fabricantes ofrecen modelos con tres, cuatro, cinco, seis y hasta siete válvulas; sistema compensado; la posibilidad de elegir pistones o cilindros; válvulas accionadas con el pulgar; tres o más diámetros de tubería y otras variadas funcionalidades que puedan distinguir a sus productos. Por ejemplo, Besson ofrece instrumentos de tubería ancha con sistema compensado en Do y Si bemol; Meinl-Weston ofrece tubas con campana desmontable; Miraphone produce varios diámetros de tuberia en varios modelos, muchos de los cuales están disponibles en Do o Si bemol equipados con cuatro o cinco válvulas; Cerveny proporciona gran cantidad de modelos de diferentes tamaños y configuraciones a varios distribuidores; Rudolf Meinl produce tubas en Si bemol y Do en diámetros de tubería graduados; Yamaha comercializa instrumentos de pistones o cilindros en varios tamaños; (…); Hirsbrunner de Suiza y B&S han desarrollado nuevos modelos en Fa, Mi bemol, Do y Si bemol. La empresa Perantucci ha trabajado con varias compañías, desarrollando modelos especiales y boquillas. La tenacidad e influencia de algunos tubistas, con el apoyo de la organizada persuasión de ITEA, ha conducido a importantes colaboraciones entre fabricantes de instrumentos y artistas profesionales. Estas colaboraciones continúan provocando cambios y mejoras. Sobra decir que los tubistas de hoy en día disponen de una gran y variada colección de instrumentos entre los que elegir.

La siguiente lista de consideraciones debería ayudar a educadores y estudiantes a nivel individual en la selección de un instrumento para su uso personal.

  • Apariencia. ¿El instrumento está bien construido? ¿Es un buen trabajo de calidad? ¿Tiene un diseño agradable a la vista y proporciones equilibradas? ¿La forma; diámetro de tuberia; forma, tamaño y acabado de campana; configuración y tipo de las válvulas se adecuan a tus preferencias y prejuicios? Si es así, deja a un lado tus prejuicios y mientras pruebas adecuadamente el instrumento probablemente descubrirás que las innovaciones en el diseño y cualidades del sonido inesperadas  te ofrecen un nuevo marco de preferencias personales.
  • Inspección. ¿Hay suficientes racors y correctamente colocados para fortalecer el instrumento? ¿El instrumento tiene refuerzos en la tubería y el codo inferior? ¿El lacado está picado, desigual o descolorido? ¿El plateado es suficientemente grueso y uniforme? ¿El aro de la campana está correctamente enrollado o reforzado? ¿Los pistones funcionan correctamente, con suavidad, sin atascarse ni rozar? ¿El instrumento puede sujetarse cómodamente en posición de tocar? ¿Está correctamente equilibrado? ¿Las válvulas pueden accionarse con  los brazos relajados, sin posturas extrañas? ¿El tudel está colocado de manera que facilite una correcta postura corporal (sin tener que encorvarse o estirarse)? ¿Las bombas superiores pueden manipularse convenientemente con la mano izquierda?
  • Prueba/Respuesta. El instrumento responde satisfactoriamente a tus concepciones de soplar aire libremente a través del instrumento y/o resistencia (lo que algunos entienden como resistencia para otros es falta de flujo). El instrumento responde correctamente a todo tu rango, ¿o hay algunas notas demasiado duras y otras demasiado blandas? ¿Las digitaciones alternativas responden aceptablemente bien (algunas alternativas, especialmente 2-3, 1-4, 1-2-3, 2-4, 1-3-4, 2-3-4 y 1-2-3-4, ofrecerán más resistencia que las notas al aire o accionando una sola válvula)? Una respuesta desigual es un gran inconveniente con cualquier instrumento. Toca la fundamental (nota pedal) para comprobar una respuesta fácil y buena calidad de sonido. A menudo una buena pedal indica que se trata de un instrumento con un gran potencial. Una pedal vacía raramente se encuentra en un instrumento realmente bueno. También es deseable tener cierto margen de afinación a cada lado del centro de afinación; esto es importante para tocar afinado [en cualquier circunstacia]. Los instrumentos con una afinación invariable no son deseables por norma general.
  • Afinación. Comprueba la afinación de las series armónicas de la siguiente manera:
    1. Al aire;
    2. Segunda válvula;
    3. Primera válvula;
    4. Tercera válvula /posición 1-2 (compara: por norma general la tercera válvula está más afinada en instrumentos europeos);
    5. Posición 2-3
    6. Cuarta válvula / posición 1-3 (compara: por norma general la cuarta válvula está más afinada en instrumentos europeos);
    7. Posición 1-2-3 / posición 2-4 (compara: 1-2-3 suele quedarse muy alto, es preferible 2-4);
    8. Todas las demás combinaciones;
    9. Pon especial atención al registro grave (¿las posiciones a utilizar son innecesariamente extrañas? Por otro lado, ¿los mecanismos para corregir la afinación, bombas superiores y bomba general, son facilmente manipulables?);
    10. ¿Es posible corregir los fallos de afinación y otros matices con posiciones alternativas o de otras maneras? Ten en cuenta que estas diferencias deberían ser mínimas.
  • Calidad de Sonido. ¿Te gusta la calidad de sonido que eres capaz de conseguir con el instrumentio? ¿Es una calidad ecuánime en todo el registro? ¿Puedes controlar la calidad del sonido en todo el rango dinámico? ¿Eres capaz de modificar las cualidades del sonido (añadir altas o bajas frecuencias para conseguir un color más claro u oscuro)? Si necesitas usar digitaciones alternativas, ¿se mantiene la calidad de color como si tocaras con posiciones convencionales?
  • Flexibilidad. La combinación de diseño, respuesta, calidad de sonido, afinación y manipulacion del mismo ¿permiten mantener la máxima flexibilidad técnica? Debería ser fácil realizar ejercicios ligados a lo largo de las series armónicas, y la resistencia acústica en los pasos de nota entre digitaciones (poppeo) debería ser mínima

El rango de precios para una tuba estándar de cuatro válvulas de calidad profesional oscila entre los 1200$ hasta más allá de los 12000$ [2]. Para tratarse del coste inicial, esta horquilla es muy amplia. El comprador inteligente buscará el mejor asesoramiento profesional posible. Obviamente, las características ofrecidas por los instrumentos de este rango de precios variará considerablemente. Además, el propósito o uso que vaya a darse al instrumento es una variable prioritaria. También es prudente tener en cuenta el precio de reventa. Los precios mencionados más arriba no incluyen maletín de viaje, funda dura o funda blanda. La disponibilidad y ección de estos accesorios es importante para proteger el instrumento. Como la funda blanda es una “protección primaria” que ofrece la mínima protección, es más adecuada para un uso cotidiano. La funda dura o la maleta de viaje, por otro lado, son esenciales para viajar o guardar el instrumento. La tuba debería estar sujeta firmemente en una funda dura o maleta adecuada, preferiblemente una proporcionada por el fabricante u otra de construcción sólida.

Tabla 2.2

Modelos de sousafones y tubas usados hoy en día

Forma Diámetro de tubería Válvulas
Campana recta en Fa (.681 – .728) *4 pistones, De 4 a 6 cilindros
Campana recta en Mi bemol (.572 – .770) *De 3 a 5 pistones, De 3 a 5 cilindros
Campana recta en Si bemol (.675 – .926) *3 o 4 pistones, De 3 a 5 cilindros
Campana recta en Do (.675 – .920) *4 pistones De 4 a 6 cilindros
Campana recta en Si bemol (.630 – .778) *3 o 4 pistones, 4 o 5 cilindros
Campana recta en Do (.675 – .770) *3 o 4 pistones, 4 o 5 cilindros
Campana hacia adelante en Si bemol (.710 – .740) 3 o 4 pistones, 4 o 5 cilindros
Campana hacia adelante en Do (.710 – .740) 4 pistones, 4 o 5 cilindros
Ayudas a la afinación
Válvulas compensadas
Bomba general ajustable
Bombas de la 1ª, 2ª, 3ª, 4ª y 5ª válvula ajustables
*(a menudo un 5º cilindro con 4 pistones o un mecanismo para accionar las bombas

 

1.High School en el original. Corresponde al segundo estadio de las enseñanzas, equivalente a nuestras Enseñanzas Profesionales.
2. Aprox. 885€ – 8850€. Este rango de precios corresponde a 1992. En la actualidad los precios son más elevados; desde este blog se estima que oscilan entre 1500€ y 15000€.

*Imágenes extraídas de la web del fabricante. Para acceder a más información clic sobre cada modelo.

Fragmento traducido de: Phillips, H. y Winkle, W. (1992). The Art of Tuba and Euphonium (pags. 16-19). Secaucus, New Jersey: Summy-Birchard Inc.

Elegir Instrumento – bombardino/barítono

Tal vez el inicio de curso sea un momento clave para comprar un instrumento, de manera que empecemos con un extra de motivación. Teniendo en cuenta esta circunstancia, he considerado oportuno traer al blog la traducción de unos fragmentos que nos podrán ayudar a elegir el instrumento óptimo para nosotros. Por cuestiones de extensión he optado por dividir el tema en dos artículos: uno dedicado al bombardino/barítono y otro dedicado a cómo elegir una tuba.

Selección del instrumento

Al elegir un instrumento (barítono, bombardino o tuba) es importante ser meticulosos comparando las distintas características y cualidades de [cada modelo de] instrumento. La elección última es [siempre] una cuestión personal.

Barítono/Bombardino

Barítono de campana frontal

Algunos de los puntos clave a tener en cuenta al elegir un barítono o un bombardino son: configuración (forma oval, de campana recta o hacia el frente), sistema de válvulas (pistones o cilindros rotatorios), ayudas a la afinación (sistema compensado, bombas practicables), accesorios de refuerzo, acabado (plateado, lacado, etc.), estuche rígido y/o funda blanda y costes.

El hecho de que un instrumento sea de forma oval, con campana recta, hacia el frente o desmontable es una cuestión de preferencias personales y presupuesto. Muchos barítonos de gama estudiante son con campana hacia el frente, tres válvulas, acabado lacado-epoxy y bastante ligeros. Muchos bombardinos de principiante son con campana recta o forma oval con tres o cuatro válvulas. Los modelos profesionales de barítono o bombardino están equipados invariablemente con cuatro o más válvulas. Muchos músicos y directores prefieren los instrumentos de campana recta por su característica no-direccionalidad del sonido. Es importante considerar las ventajas de los instrumentos de cuatro válvulas: la cuarta válvula extiende el registro hacia el grave y aporta combinaciones de digitación alternativas, lo que ayuda a la afinación y la flexibilidad. Muchos músicos consideran bien invertidos el peso y el coste de una cuarta válvula.

Bombardino Yamaha-YEP842S
Bombardino Yamaha-YEP842S

La elección de pistones o cilindros rotativos también es una cuestión de preferencia personal. Hay dos tipos de pistón: el de longitud estándar (preferido por la mayoría de intérpretes) y el de corto recorrido pensado para facilitar la velocidad de ejecución. Algunos fabricantes europeos fabrican barítonos y bombardinos equipados con cilindros rotativos. Ya sean pistones o cilindros rotatorios, es importante que la maquinaria esté correctamente alineada con sus tubos correspondientes [1].

Hoy en día existen varias ayudas a la entonación. El sistema compensado automático está disponible en bombardinos Besson (Boosey and Hawkes en Canadá e Inglaterra), Hirsbrunner, Willson y Yamaha [entre otros]. Otras ayudas a la afinación son el trigger [2] en la tercera bomba (para ajustar su longitud [y afinación]) y en la bomba general (para ajustar la afinación general). Merece la pena recalcar que una cuarta válvula proporciona mayor alternancia de digitaciones muy útiles para corregir la afinación en instrumentos compensados o no-compensados indistintamente, especialmente las posiciones 1-3 y 1-2-3. En el capítulo 5 aparece una exposición más detallada al respecto.[3]

Bombardino oval

Las primeras tubas estaban construidas sin acabado protector plateado o lacado. Las tubas modernas están disponibles en una amplia gama de acabados, incluyendo lacado, lacado-epoxy, lacado de plata-níquel y plateado (a veces con laca). El lacado epoxy es el más duradero y mantiene mejor la apariencia [del instrumento]; en cualquier caso, muchos instrumentistas prefieren el acabado plateado por apariencia y calidad de sonido. Otros prefieren un acabado particular (o directamente ningún acabado) porque consideran que realza su calidad de sonido.

Otras opciones extra en los modelos más caros incluyen más refuerzos del cuerpo del instrumento, protecciones a lo largo de la maquinaria y refuerzos en la curva inferior. Un estuche de construcción robusta que ofrezca la máxima protección también resulta interesante. El interior de las zonas laterales y la línea de la campana del estuche debería estar correctamente acolchado y reforzado, y instrumento quedar bien ajustado.

Bugle de marcha

Tabla 2.1

Modelos de barítonos (tenor-horns) y bombardinos usados hoy en día

Forma Diámetro de tubería Válvulas
Campana recta tenor horn (.504-.525) 3 pistones
Campana recta barítono (.504-.579) 3 pistones, 4 cilindros
Campana recta bombardino (.555-.651) 4 o 5 pistones, 4 o 5 cilindros
Campana hacia delante barítono (.562-.579) 3 pistones
Campana hacia delante bombardino (.562-.600) 3 o 4 pistones
Bugle (marcial)[4] instrumento de marcha (.500) 3 pistones
Doble campana duplex 5 pistones, 5 cilindros
Ayudas a la afinación
Válvulas compensadas
Trigger de bombas
Mecanismo rotatorio para manipular las bombas

 

1. Se refiere a que se debe observar meticulosamente que el recorrido de los tubos sea coherente con la trayectoria marcada por las válvulas.

2. En castellano “gatillo”, aunque suele utilizarse la palabra inglesa. Se trata de un dispositivo que manipula la longitud de las bombas desde la posición de tocar, de manera que la afinación se puede modificar sin dejar de tocar.

3. Se refiere al Capítulo 5 del libro, titulado “Problemas de afinación”.

4. Se trata de instrumentos de marcha o desfile, concebidos específicamente para este fin y su uso es frecuente en “marching bands”, cuya traducción sería bandas de desfile. Este tipo de formación es muy frecuente en paises anglosajones y germánicos, pero prácticamente inexistente en España.

Fragmento traducido de: Phillips, H. y Winkle, W. (1992). The Art of Tuba and Euphonium (pags. 14-15). Secaucus, New Jersey: Summy-Birchard Inc.